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Las calles de Budapest están raras para tratarse de un soleado día de primavera; calles vacías, restaurantes cerrados y miradas preocupadas en los peatones ocasionales que pasan por los escaparates cerrados de las tiendas. El silencio ensordecedor solo se rompe con las sirenas puntuales de los servicios de emergencia y la voz silenciosa de los residentes que hablan a través de máscaras quirúrgicas. Casi se puede oler el miedo en el aire; es un miedo al virus, no un miedo a una dictadura inminente.

La capital húngara pasó a una fase diferente en su historia en la medianoche del 30 de marzo. En este día, el Parlamento húngaro aprobó un proyecto de ley, que el presidente firmó de inmediato, proclamando el estado de emergencia y otorgando al primer ministro, Viktor Orbán, los poderes para gobernar por decreto por un período ilimitado de tiempo, sin supervisión parlamentaria. Como suele suceder con los asuntos históricos, llegan sin una explosión, y los locales apenas notan el cambio inmediatamente después.

Viktor Orbán es un líder político talentoso que aprecia la importancia crucial del momento. Durante un período en el que todo el mundo está preocupado por luchar contra la peor pandemia del siglo, cuando la incertidumbre y los temores están en su punto más alto, sus medidas podrían presentarse como un enfoque determinado por parte de un líder político fuerte que vela por los intereses de sus ciudadanos en tiempos de incertidumbre. La realidad de que su maniobra política hará que el país avance aún más por un camino autoritario solo llegará más tarde.

Todos los autócratas deben contar con el apoyo popular y Orbán no es diferente. Tiene un alto estado de alerta para la opinión pública y hace todo lo posible para darle forma según sus propias necesidades. El uso de los temores de sus ciudadanos sobre el virus le ha brindado la oportunidad de oro para reforzar aún más su control sobre el poder y expandir su esfera de influencia sin una gran reacción pública.

Según una compañía encuestadora favorable al gobierno, el 90% de los húngaros apoya las medidas extraordinarias tomadas por él. Incluso los números no modificados serían muy altos, ya que Orbán se ha hecho cargo del panorama mediático durante su mandato de una década. Mantener el apoyo popular es la piedra angular de su poder. Orbán influye indirectamente en 150 periódicos, las principales estaciones de radio y televisión, y en los medios digitales a través de sus oligarcas, cuyo sustento depende directamente de él.

El precedente sobre su viejo amigo Lajos Simicska, que perdió todo de un día para otro debido a una pelea entre los dos hombres, sirve como una señal de advertencia para todos aquellos que cuestionan la autoridad del primer ministro. El mensaje es claro: su poder, riqueza y estilo de vida dependen de un solo hombre, y los privilegios se pueden arrebatar tan fácilmente como se dieron.


Orbán puede hacerse pasar por el salvador de la nación, que luchó contra el virus pese a la oposición


Hasta ahora, esta actitud autoritaria solo ha afectado a unos pocos, no a muchos. Empresarios que no son favorables al líder, académicos y artistas que cuestionan la autoridad del gobierno, y funcionarios públicos y empleados de empresas estatales y oligarcas, a quienes se les alentó firmemente a mantenerse en los asuntos políticos. En una autocracia leve, todos conocen su lugar y si la vida no se pone lo suficientemente dura como para sacrificar su sustento por el bien mayor, la mayoría de la gente simplemente sigue adelante, tratando de hacer frente a los desafíos cotidianos. Sin embargo, la naturaleza cada vez mayor de los poderes autocráticos terminará impactando a todos, incluso a aquellos que se consideran peces demasiado pequeños para freír.

El proyecto de ley sobre poderes de emergencia fue aprobado, el apoyo al Gobierno de Orbán está en su punto más alto, y la UE no se molestó en mencionar a Hungría en el comunicado de prensa en el que enfatizó la necesidad del estado de derecho. Entonces, ¿dónde deja esto al país?

Si los húngaros tienen suerte, Orbán solo habrá introducido estos poderes de emergencia para obtener más apoyo popular. El enfoque mediático en el país durante las últimas dos semanas presentó a la oposición húngara «del lado del virus» y al Gobierno haciendo todo lo posible para salvar vidas, mientras la comunidad internacional lo obstaculizaba, utilizando a la oposición como su escudo. El hecho de que Orbán haya forzado a la oposición a una situación en la que se pongan del lado del virus, y voten en contra de las medidas de emergencia, o aprueben las medidas de emergencia sin ninguna garantía de que alguna vez terminen, es una táctica política inteligente. Si Orbán finalmente regresa (algunos) de los poderes, puede hacerse pasar por el salvador de la nación que luchó en el lado derecho de la batalla contra el virus, a pesar de las dificultades de los partidos opositores e instituciones internacionales. Basándonos en los últimos diez años de gobierno, hay pocas razones para tal optimismo, dado que las nubes oscuras ya se ciernen en el horizonte.

Después de que el municipio de Budapest, liderado por la oposición, recibiera un millón de euros de George Soros, un exresidente de la ciudad que escapó de los nazis en 1944, para combatir la pandemia, el gobierno húngaro presentó un nuevo proyecto de ley que despojaría a los alcaldes locales de su poder a la hora de proporcionar la primera línea de respuesta de emergencia. Esta mayor centralización del poder asegura que un puñado de pueblos y ciudades liderados por la oposición no puedan brindar una mejor atención a sus residentes que el resto del país. En menos de 24 horas, el Gobierno realizó un giro inusual y retiró partes del proyecto de ley, al menos por ahora.

El mismo proyecto de ley también introdujo puntos completamente no relacionados, como prohibir el cambio de género para los húngaros y anular el municipio de Budapest al comenzar la construcción de museos en un parque público al que se opuso vehementemente el electorado de la capital. Esta ha sido una táctica que el Gobierno ha seguido durante mucho tiempo para obtener apoyo público hacia sus acciones. La combinación de cuestiones aparentemente irrelevantes con cambios legislativos fundamentales ayuda al Ejecutivo a retratar las voces disidentes como radicales, fuera de la zona de confort de los húngaros comunes.

El Gobierno también asignó soldados para dirigir «esfuerzos nacionales en 84 compañías estratégicas». Entre ellas se encuentran Tesco, T-Com, empresas de servicios públicos y farmacéuticas. El gobierno indicó que potencialmente hay otras 60 compañías en su lista, pero no divulgarán sus nombres hasta que lleguen los militares.

La situación política del país es ciertamente sombría, pero los ciudadanos sienten que sus vidas se ven afectadas por el virus, no por las maniobras políticas de alto nivel que están sucediendo. Mañana saldrá el sol de primavera, los temores de los húngaros no desaparecerán, y tampoco la capacidad de Orbán de utilizar la crisis para su propio beneficio. Los húngaros amantes de la libertad tendrán dos batallas paralelas que luchar: una contra el virus y la otra contra su autócrata. Ninguna de las dos se ganará fácilmente.


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